¿Qué es un Bit? ¿Qué es un Byte?

Todo el mundo que usa Internet y computadoras está más o menos familiarizado con algunos términos, como download, gigabyte, memoria RAM, HD y muchas otras palabras técnicas.

Pero no todo el mundo sabe en lo que respecta a los términos que se refieren a las medidas de almacenamiento de datos.

Muchos de nosotros terminamos hablando que en la computadora tenemos almacenados “muchos archivos” y que ellos son “muy pesados en el disco rígido”.

Que vas aprender aquí? Vas a entender perfectamente lo que es un Bit y lo que es un Byte. Para luego ir escalando en las siguiente medidas de almacenamiento.

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    ¿Qué es un bit?

    Bit es la abreviación de Binary Digit (digito binario), la cual en términos técnicos es la menor unidad de información de una computadora. Un bit tiene solamente un valor (que puede ser 0 o 1). Varios bits combinados entre sí dan origen a otras unidades, como “byte”, “mega”, “giga” y “tera”.

    Toda la información procesada por una computadora es medida y codificada en bits. El tamaño de los archivos son medidos en bits, las tasas de transferencia son medidas en bit, toda la información en el lenguaje del usuario es convertida a bits para que la computadora la "entienda".

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    Otros usos de la palabra “Bit”

    Los Bits también son utilizados para la clasificación de colores de una imagen. Por ejemplo: una imagen monocromática tiene 1 bit en cada punto (blanco o negro), mientras una imagen de 8 bits soporta hasta 256 colores.

    Los sistemas de 32 bits o 64 bits

    Este número indica la capacidad que tiene la computadora para procesar la cantidad de bits indicada de una sola vez. También puede significar el número de bits utilizados para representar una dirección en la memoria.

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    ¿De dónde proviene la palabra Bit?

    La palabra bit fue utilizada por primera vez en la década de los 30, sorprendentemente, para designar partes de información (bits of information). Simplificando, un bit es exactamente eso: una combinación de dos dígitos que se junta con otros dígitos del mismo tipo para generar la información completa.

    Sin embargo, la definición de bit fue empleada en 1948 por el ingeniero Claude Shannon. Aquel año, Shannon elaboró el artículo "A Mathematical Theory of Communication" (Una Teoría Matemática de la Comunicación) y usó la palabra para designar el dígito binario.

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    Bit: Es la menor unidad de información de la computadora, pudiendo asumir uno de los dos valores 0 o 1, siendo que, si el nivel de que energía es bajo es 0 y si el nivel de energía fuese alto el valor es 1. Si se desea representar números mayores, se deberá combinar bits.

    Que es un Byte

    Un Byte es un conjunto de 8 bits, formando según una secuencia que representa un carácter. Se puede hacer una correspondencia biunívoca entre cada número decimal (0 a 9), las letras mayúsculas y minúsculas (A hasta Z), los símbolos matemáticos, la puntuación, y demás símbolos, con un respectivo byte.

    Es fundamental para cualquier persona con formación en informática, tener muy clara la diferencia entre lo que es un BIT (un 0 o un 1) y lo que es un Byte (una secuencia de 8 bits continuos)

    Kilobytes, Megabytes y Gigabytes

    Kilobyte o Kbyte o Kb: Un Kbyte corresponde a 1024 bytes. P.ej.: un microcomputador antiguo tipo PC-XT poseía 640 Kbytes de memoria, o sea, 655.360 bytes de memoria, porque: 640 Kb x 1024 bytes = 655.360 bytes. Esto quiere decir que él podría tener en su memoria hasta 655.360 caracteres.

    Megabyte o Mbyte o Mb: Un Mbyte corresponde a 1024 Kbytes, 1.048.576 bytes.

    Gigabyte o Gbyte o Gb: Un Gbyte corresponde la 1024 Mbytes.

    Terabyte o Tbyte o Tb: Un Tbyte corresponde la 1024 Gbytes.

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    ¿Qué es un Terabyte?

    En la creciente búsqueda de información, las unidades de almacenamiento fueron aumentando hasta llegar a una escala exponencial.

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    Inicialmente disponíamos de disquetes con sus increíbles 1.44 megabytes, quienes prácticamente ya no tiene uso y no pueden ser utilizados en computadoras nuevas. Unos 5 años atrás, un disco duro de 10Gb eran más que suficientes. Hoy un pendrive seguramente tiene más espacio disponible.

    En ese consumo creciente de información, la cuestión es el espacio necesario para almacenar toda esa información a la que accedemos diariamente (videos, fotos, juegos y demás archivos). Actualmente eso no es una preocupación gracias a la existencia de los discos duros de 1 Terabyte o más.

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    Un Terabyte equivale a 1.024 Gigabytes

    En las empresas, oficinas y en el hogar, los discos duros de 1TB son muy útiles para backup diarios para redes gracias a la facilidad de instalación y configuración. Para poder tener una noción de la capacidad de almacenamiento de un disco de 1 TB a continuación citamos algunos ejemplos.

    Con 1TB es posible almacenar:

    • Más de 200 mil canciones
    • Aproximadamente 730 películas de 1h30m de duración en calidad DVD
    • Más de 1 millón de fotos con 2048 x 1536 px (1,20Mb por foto) de resolución

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    Un disco de 1 TB es la mejor opción en el momento de necesitar más espacio para seguir almacenando música, fotos, videos, descargas y otros archivos, y con certeza va a pasar mucho tiempo hasta que sea necesario volver a aumentar la capacidad.

    ¿Qué es un Petabyte?

    Un petabyte es una unidad de almacenamiento de información cuyo símbolo es PB, y equivale a 1024 Terabytes = 1.125.899.906.842.624 de bytes. Un Terabyte, por supuesto, son 1024 Gigabytes. 1 Gigabyte = 1024 Megabytes.

    Para tratar de entender lo que es un Petabyte:

    • 1 Petabyte es suficiente para almacenar 13.3 años de video HD
    • 1.5 Petabytes son necesarios para almacenar 10 Billones de fotos de Facebook
    • Google procesa alrededor de 24 Petabytes de información por día.
    • Avatar, la película de James Cameron del 2009, usó 1 Petabyte de información para realizar los efectos especiales.
    • AT&T, el carrier del iPhone en Estados Unidos, transmite 19 Petabytes de datos por mes.

    Que hay más allá del Petabyte

    Como sabemos, día a día producimos y almacenamos cada vez más información, y está es cada vez más difícil de guardar, ya que no nos conformamos solamente con almacenar texto o imágenes, en la actualidad salvamos a nuestros discos y unidades de almacenamiento cantidades impresionantes de video y audio de muy diversas fuentes, incluyendo nuestro trabajo y las redes sociales, que con el tiempo pueden convertirse fácilmente en una montaña de información muy difícil de seguir manteniendo almacenada.

    Del mismo modo en que hace unos años una computadora con 4 Mb de RAM y una capacidad de disco de 120 Gb, era considerada una máquina poderosa, y hoy una PC debe tener al menos 4 Gb. de RAM y 1 TB de espacio de almacenamiento para llevar a cabo las tareas diarias con soltura, con la capacidad de almacenamiento pasa lo mismo.

    Si bien ya han pasado muchos años desde que estábamos limitados por la ridícula capacidad de los diskettes, cuya capacidad, la de los más usados, era de sólo 1.44 Mb, lo cierto es con cada año que pasa, la calidad de los videos, las imágenes y los audios mejora, y con esta mejora, también su tamaño.

    No por nada con cada paso que ha dado la tecnología, han quedado atrás los CD con sus 700 Mb, los DVD con sus 4.7 Gb, o los Blu-Ray con sus casi 50 Gb como medios de almacenamiento, y más allá de que también fueran reemplazados también por sistemas de almacenamiento más flexibles y cómodos como las tarjetas de memoria, los pendrives o los discos de almacenamiento externo, o hasta incluso la nube, lo cierto es que la necesidad del usuario por tener cada vez más espacio de almacenamiento es la causa fundamental para que estos medios hayan desaparecido.

    Si tomamos esta progresión, es posible que un terabyte, o hasta un petabyte dentro de poco nos parezca poca cosa, ya que como mencionamos, la definición de imagen que puede alcanzar por ejemplo un video en la actualidad es realmente impresionante.

    Cabe destacar en este punto que una película o video en resolución 8K, es decir 7680 x 4320 píxeles, puede alcanzar fácilmente los 300 Gb de tamaño, y cuando esta resolución de imagen sea la estándar, o se extienda al uso hogareño, no va a existir forma de almacenarlos de manera sencilla.

    Es por este motivo que básicamente debemos empezar a conocer los nombres y las capacidades de las unidades de medida que serán parte de nuestra vida en un futuro no demasiado lejano.

    1024 Exabytes equivalen a 1 Zettabyte

    1024 Zettabytes equivalen a 1 YottaByte

    1024 YottaBytes equivalen a 1 Brontobyte

    1024 Brontobytes equivalen a 1 GeopByte

    1024 GeopBytes equivalen a 1 Saganbyte

    1024 Saganbytes equivalen a 1Jotabyte

    El qubit

    Conocido por su nombre qubit que proviene del inglés quantum bit, traducido al español significaría bit cuántico, y como su nombre lo indica, se trata básicamente de un sistema cuántico que posee dos estados propios y el cual puede ser manipulado arbitrariamente. Es por ello que en definitiva un qubit es un ejemplo de bit cuántico.

    Si nos adentramos en la computación cuántica, que es donde encontramos el concepto de qubit, podemos señalar que este se utiliza como contraparte del dígito binario, el cual conocemos bajo el nombre de bit.

    Como ya mencionamos más arriba, un bit consiste en la unidad de información más básica dentro de una computadora tradicional, por lo que podemos inferir que el qubit es básicamente la unidad de información más básica que posee una computadora cuántica.

    El funcionamiento de los qubit se basa en la teoría cuántica, por lo que la principal función de los qubit tiene su basamento en los dos principios básicos relacionados a la física cuántica, la llamada superposición y el entrelazamiento.

    En el caso de la superposición, este aspecto se relaciona con el comportamiento del qubit dentro de un determinado campo magnético, mientras que el entrelazamiento se refiere a manera en que los qubit individuales logran interactuar entre ellos, es decir la conexión que existe entre los qubit de un mismo sistema.

    Ambos aspectos hacen posible que a través de los qubit puedan llevarse a cabo cálculos complejos con una gran potencia, y allí radica precisamente el hecho que hace que las computadoras cuánticas sean las utilizadas en escenarios y situaciones en las que se necesita un procesamiento adecuado para la manipulación de grandes cantidades en poco tiempo.

    Por todo lo mencionado hasta aquí, podemos decir que un qubit es en definitiva el bit de la computación cuántica, y que al igual que el bit, el qubit representa dos estados base, el 0 y e 1, pero con la diferencia que un qubit es además capaz de manejar todas las posibles combinaciones entre sus estados base de 0 y 1.

    Graciela Marker

    Periodista independiente con más de 20 años de experiencia en medios gráficos, audiovisuales y digitales. Formada académicamente en periodismo digital y comunicación multimedia, ámbito en el que se desenvuelve hace dos décadas. Especializada en ámbitos tales como la informática y la logística empresarial, entre otros.

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