Qué es un mensaje cifrado? Ejemplos

Desde que comienzas a utilizar internet sabés que una de sus ventajas es que te permite mantenerte comunicado. Pero también sabés que es sumamente importante que protejas tus datos.

Esto no sólo debes tenerlo en cuenta cuando realizas transacciones de dinero o adquieres productos, sino también cuando te comunicas con otras personas.

¿Te imaginas si un tercero que no conoces pudiera tener acceso a los mensajes o correos electrónicos que le escribes a tus contactos? Sería una tragedia ¿verdad?

Pues bien, para ello se utiliza uno de los conceptos más básicos de la seguridad de los datos: el cifrado.

Es que en definitiva, la encriptación o cifrado de los datos confidenciales de cada usuario es esencial para mantener a resguardo su privacidad y cuidar su información personal de los piratas informáticos.

Qué vas a encontrar aquí: Qué es el cifrado de datos? Qué es el cifrado de mensajes de extremo a extremo? Cómo funciona el cifrado de extremo a extremo? Por qué es importante el cifrado de mensajes? Cuáles son los tipos de cifrado? Ventajas y ejemplos de cifrado de datos.

Qué es mensaje cifrado?

Índice de Contenidos
  1. Qué es el cifrado de datos? 
  2. Qué es el cifrado de mensajes de extremo a extremo? 
    1. Cómo funciona el cifrado de extremo a extremo? 
    2. Cómo se decodifican los mensajes cifrados de extremo a extremo? 
    3. Cómo saber si está activado el cifrado de extremo a extremo? 
    4. Por qué es importante el cifrado de mensajes? 
  3. Cuáles son los tipos de cifrado? 
  4. Ventajas del cifrado de datos 
  5. Ejemplos de cifrado de datos 

Qué es el cifrado de datos? 

Antes de definir de qué se trata un mensaje cifrado, es conveniente que conozcas algunas nociones básicas acerca del cifrado de datos.

Básicamente, el cifrado de datos es el proceso que hace que un texto se convierta en un código. De esta forma, quienes no tengan la clave correcta para acceder a ese texto, no podrán entender lo que dice.

Para evitar que personas no autorizadas vean esos datos, el cifrado hace que toda la información que envíes, ya sea en un mensaje o en un correo electrónico, cambie su forma y sólo pueda ser descifrada por el remitente correcto.

Mensajes cifrados en chats

De esta forma, el cifrado ayuda a evitar el robo de datos importantes.

Ahora bien, cuando envías por ejemplo un mensaje de WhatsApp a alguno de tus contactos, lo que sucede con ese mensaje es que se encuentra cifrado de extremo a extremo.

Qué es el cifrado de mensajes de extremo a extremo? 

Posiblemente habrás notado que servicios de mensajería, correo electrónico y comunicaciones utilizan lo que se llama cifrado de extremo a extremo.

Este procedimiento hace que tus datos y el contenido de los mensajes estén protegido.

Básicamente, el cifrado de extremo a extremo es un método de seguridad que mantiene seguras las comunicaciones.

Mensajes cifrados de extremo a extremo en WhatsApp

Con este procedimiento, cuando envías un mensaje o un email, esos mensajes viajan protegidos desde tu dispositivo al dispositivo de tu contacto.

Es decir que mientras el mensaje le está llegando a tu contacto, nadie puede leer su contenido, ya que se produce el proceso de cifrado de extremo a extremo.

Cómo funciona el cifrado de extremo a extremo? 

Lo primero que debes saber en cuanto al funcionamiento del cifrado de extremo a extremo es que es totalmente automático.

Por ello, cuando uses servicios de mensajería instantánea o correo electrónico y envíes un mensaje a algún amigo, ese mensaje viajará encriptado.

Mensajes cifrados de extremo a extremo

Es que todos los chats, incluidos los texto de los mensajes, las imágenes, audios o video que envíes, se encriptan a medida que los datos viajan entre dispositivos.

Como ya has podido leer más arriba, esto significa que los datos de esos textos, audios, imágenes o videos están codificados. De esta forma sólo pueden decodificarse con una clave concreta.

Seguramente te preguntarás de qué clave estamos hablando, ya que cuando recibes un mensaje en un chat para leerlo no debes introducir ninguna clave.

Pues bien, este es un proceso automático, en el cual tú no debes hacer nada. Te lo contamos a continuación.

Persona escribiendo mensaje en el teléfono

Cómo se decodifican los mensajes cifrados de extremo a extremo? 

Cuando envías un mensaje el servicio o aplicación de chat genera una clave secreta para que ese mensaje viaje cifrado.

Esta clave es un número que se genera de forma automática y sin que te des cuenta. Ese número se crea en tu dispositivo y en el dispositivo del receptor del mensaje.

Ten en cuenta que esa clave sólo existe en estos dos dispositivos. Es decir nadie fuera de ti y tu contacto lo tendrán, ni siquiera la empresa que te ofrece el servicio de mensajería o correo electrónico.

Encriptación de mensajes

Además, las claves tienen las siguientes características:

  • Cada conversación cifrada de extremo a extremo tiene un código de verificación único.
  • Se genera una clave única por cada mensaje para que viaje cifrado de extremo a extremo.
  • Se genera una clave nueva por cada mensaje.
  • La clave se elimina de tu dispositivo cuando envías el mensaje cifrado.
  • La clave se elimina del dispositivo del receptor cuando tu contacto lo recibe y se descifra el mensaje.
  • Nadie más que ustedes dos podrán leer el mensaje, ya que otras personas no tienen la clave para descifrarlo.

Cómo saber si está activado el cifrado de extremo a extremo? 

Dependiendo del servicio que utilices para enviar y recibir mensajes, siempre las aplicaciones te harán saber que el cifrado de extremo a extremo está activado.

En algunas aplicaciones este esta función se muestra con un candado junto al mensaje que estás redactando.

En otros casos, verás que cuando abres un chat por primera vez se te mostrará una leyenda que dice que los mensajes viajan encriptados de extremo a extremo.

Protección de mensajes en WhastApp

En definitiva, para activar el cifrado de extremo a extremo no debes hacer nada, ya que se trata de una característica por defecto de las aplicaciones de mensajería instantánea y correo electrónico.

Por qué es importante el cifrado de mensajes? 

Te podrás imaginar que para mantener a resguardo tu seguridad es sumamente importante proteger tus datos.

Para que esto sea posible, la encriptación de datos en los mensajes cifrados hace que esa información viaje segura, sin posibilidades de que un tercero pueda tener acceso a ello.

De esta forma, cuando envías un mensaje cifrado, el mismo viaja protegido mediante fórmulas matemáticas o lógicas. Así sólo puede ser decodificado por el destinatario, ya que sólo él y tú tendrán los códigos o claves necesarias para descifrarlos y leerlos.

Mensajes de chat

Por ello, el cifrado de mensajes es fundamental para poder garantizar la protección de tus datos y de las comunicaciones a través de internet.

Cuáles son los tipos de cifrado? 

Existen dos grandes grupos de tipos de cifrados más comunes y frecuentes: el simétrico y el asimétrico.

En líneas generales se diferencian por las siguientes características:

Cifrado simétrico 

  • Se conoce también como cifrado de clave privada.
  • Se utiliza una misma clave para la codificación y la descodificación.
  • Suele usarse para usuarios individuales y sistemas cerrados.
  • Es necesario enviar la clave al receptor.
  • Es un método rápido pero con cierto riesgo.
  • Los estándares de cifrado simétrico más comunes son: DES, Triple DES, AES, Twofish.

Cifrado asimétrico 

  • Se utilizan dos claves diferentes, la pública y la privada.
  • Las claves están vinculadas entre sí de forma matemática.
  • Las claves son números extensos vinculados entre sí, aunque no son idénticos.
  • La clave privada se mantiene en secreto y la pública es la que se comparte entre los receptores autorizados.
  • Los datos cifrados con la clave pública del receptor solo se pueden descifrar mediante la clave privada correspondiente.
  • Los estándares de cifrado simétrico más comunes son: RSA y PKI.

Ventajas del cifrado de datos 

El cifrado de datos se utiliza para que puedas estar seguro que tus datos están protegidos cuando utilizas servicios relacionados a internet.

Por ello es sumamente importante que los mensajes estén cifrados cuando los envías. Así se evita que terceros malintencionados puedan acceder a esa información privada.

Protección de datos en internet

Los principales beneficios del cifrado de datos son:

  • Ayuda a mantener la integridad de los datos
  • Ayuda a las organizaciones a adherirse a las normativas
  • Protege los datos en todos los dispositivos
  • Ayuda a proteger los datos cuando los mueves a un almacenamiento en la nube
  • Ayuda a las organizaciones a proteger las oficinas
  • Protege la propiedad intelectual

Ejemplos de cifrado de datos 

En la actualidad existen muchos ejemplos donde el cifrado de datos se utiliza de forma frecuente.

Quizás lo primero que se te venga a la mente en este momento son los mensajes cifrados de extremo a extremo que protegen la información cuando envías un mensaje por WhatsApp a un contacto.

Persona usando WhatsApp

Pero lo cierto es que existen muchos ejemplos más. Aquí repasamos algunos de ellos:

  • Cuando utilizas un cajero automático hay cifrado de datos.
  • Cuando compras algo en línea se usa el cifrado.
  • En computadoras portátiles, teléfonos, tablets y demás se utiliza para proteger el dispositivo.
  • En las páginas webs seguras, que se identifican con la URL que posee la letra “s” en “https:/”.
  • En cada uno der los mensajes que mandas por WhatsApp estos se convierten en mensajes cifrados.
  • Cada vez que envías un correo electrónico se encuentra cifrado.
  • Las redes privadas virtuales utilizan cifrado.
  • Los servicios en la nube utilizan cifrado.

Computadoras conectadas a la nube

Ahora bien, ¿cuáles son los estándares utilizados en cada caso?

En gran cantidad de servicios financieros, es decir por ejemplo cuando utilizas un cajero automático, el estándar de cifrado que se aplica suele ser el 3DES o Triple DES.

Persona usando un cajero automático

En el caso de aplicaciones de mensajería instantánea, como WhatsApp se aplica el estándar de cifrado AES. Este también se aplica en el programa de compresión de archivos WinZip, entre otros.

Para la transmisión segura de datos todavía se utiliza en gran medida el estándar de cifrado RSA, que en realidad fue el primer algoritmo de cifrado asimétrico que estuvo disponible para el público en general, y una de sus principales ventajas radica en la longitud de la clave.

Mujer usando VPN en el teléfono celular

En el caso del software y el hardware, por lo general se utiliza el estándar de cifrado Twofish. Suele ser el empleado en casi todo el software de código abierto.

Otro ejemplo son los routers inalámbricos, los cuales utilizan el estándar de cifrado RC4.

Graciela Marker

Periodista independiente con más de 20 años de experiencia en medios gráficos, audiovisuales y digitales. Formada académicamente en periodismo digital y comunicación multimedia, ámbito en el que se desenvuelve hace dos décadas. Especializada en ámbitos tales como la informática y la logística empresarial, entre otros.

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