Qué es la brecha digital?

En las últimas décadas hemos sido testigos del avance notable de la tecnología.

Computadoras, dispositivos inteligentes, internet e incluso los primeros indicios de la inteligencia artificial son parte de nuestra vida diaria.

Observa a tu alrededor. Seguramente veras que estás casi rodeado por la tecnología y la informática, de una forma tan cotidiana que ya no la percibes como algo externo a tus hábitos.

Es indudable que las TIC han pasado a ser una herramienta de comunicación esencial, no sólo en los ámbitos laborales sino también en la vida cotidiana de casi todos.

Hoy puedes comunicarte, acceder a información, realizar pagos y muchas cosas más con un simple clic. Pero lo cierto es que no todos viven esto de la misma manera.

Lo cierto es que las TIC y el acceso a internet no es igual ni avanza del mismo modo en todos los rincones del mundo. Y es allí donde surge precisamente la llamada “brecha digital”.

Qué vas a encontrar aquí: Qué es la brecha digital? Historia y causas de la brecha digital. Tipos de brecha digital. Ventajas y desventajas de la brecha digital. Consecuencias de la brecha digital. Cómo reducir la brecha digital?

Personas trabajando con computadoras

Índice de Contenidos
  1. Qué es la brecha digital?
    1. Pobreza y brecha digital 
    2. Algunos datos de la brecha digital
  2. Historia de la brecha digital
    1. Pandemia y brecha digital
  3. Qué causa la brecha digital?
  4. Tipos de brecha digital
    1. Otros tipos de brecha digital 
  5. Ventajas y desventajas de la brecha digital
    1. Ventajas de la reducción de la brecha digital
    2. Desventajas de la brecha digital
  6. Consecuencias de la brecha digital
  7. Cómo reducir la brecha digital?
    1. Qué es la alfabetización digital?

Qué es la brecha digital?

Es probable que en diversas oportunidades hayas escuchado el concepto de “brecha digital”. También es probable que te preguntes de qué se trata esto.

Como bien sabes, el término “brecha” significa que ha habido algún tipo de ruptura, y en el caso de la brecha digital precisamente apunta a la ruptura y diferencias que existen en torno a la tecnología.

Básicamente, la brecha digital se trata de una expresión que es utilizada en tres conceptos:

  • Por un lado, se refiere al alcance restringido que tienen algunos grupos sociales, debido a diferencias socioeconómicas, para poder acceder a Internet.
  • Por otro lado, posee un alcance más amplio, refiriéndose no sólo a la dificultad de acceso a internet, sino también a la imposibilidad de acceso a herramientas relacionadas con las tecnologías de la información y la comunicación.
  • Por otra parte, se refiere a la brecha generacional que existe entre las personas jóvenes y las personas mayores que no pueden comprender las nuevas tecnologías.

Joven y adulto mayor con computadora

En concreto, la brecha digital es la diferencia que se da entre las personas que tienen acceso regular a la tecnología, incluyendo dispositivos tecnológicos como computadoras y acceso a internet, y las que no.

Pobreza y brecha digital 

En general, la brecha digital se encuentra relacionada con la pobreza, ya que en este tipo de comunidades es donde se hace evidente la falta de acceso a la tecnología.

Y esto trasciende los hogares. La brecha digital también se da en los ámbitos laborales, educativos, en los sistemas de salud y demás.

Como te imaginarás, la brecha digital genera exclusión de aquellos que no pueden tener acceso a estas herramientas, y les otorga ventajas a aquellos que sí lo tienen.

Pero esto no sólo se da entre pequeñas comunidades. La brecha digital también hace una separación entre países desarrollados y subdesarrollados.

El planeta digitalizado

Es por ello que países en los que existe pobreza extrema carecen casi por completo de acceso a los recursos digitales.

En algunos casos, el Estado o distintas organizaciones benéficas invierten dinero para revertir esta situación en los países y las comunidades con pobreza severa.

De todas formas, sigue presente la brecha digital. En definitiva donde la pobreza es extrema las preocupaciones se centran en que las comunidades puedas acceder a servicios básicos, como agua o energía eléctrica. Internet y tecnología no son algo esencial.

Algunos datos de la brecha digital

La desigualdad en el acceso a Internet y las TIC arroja los siguientes números:

  • La brecha digital afecta al 52% de las mujeres de todo el mundo.
  • La brecha digital afecta al 42% de los hombres de todo mundo.
  • En África solo el 43,1% de sus habitantes tienen acceso a internet.
  • En Europa el 88,4% de los habitantes tienen acceso a internet.
  • En EEUU el 93,4% de sus habitantes tienen acceso a internet.

Persona trabajando con computadora

Historia de la brecha digital

El concepto de brecha digital puede rastrearse en la década de los noventa, en un principio en Estados Unidos, durante el gobierno de Bill Clinton.

Si bien se desconoce quién fue el verdadero creador del concepto, lo cierto es que se cita el año 1995 como el momento en que por primera vez se utilizó la idea de brecha digital, proveniente del término anglosajón “digital divide”.

Algunos consideran que el británico Simon Moores fue el creador del concepto, aunque otras señalan que Lloyd Morrisset, presidente de la Fundación Markle, fue la primera persona en el mundo en pronunciar el término.

Lloyd Morrisset

Lo cierto es que desde que surgió la idea concreta de la existencia de esta brecha digital, muchos como el ex presidente Clinton consideraron que la brecha digital generaba una separación entre ricos y pobres.

De allí en más se comenzó a utilizar en prácticamente todo el mundo, al tiempo que se comenzó a trabajar buscando soluciones a la problemática.

Pandemia y brecha digital

Si te pones a observar detenidamente lo que ha sucedido durante el 2020 y 2021 verás que el fenómeno de la brecha digital está prácticamente a la vuelta de la esquina.

Con la irrupción de la pandemia en la vida de los habitantes de cada rincón del mundo, los cambios que se produjeron en las costumbres mostraron que la brecha digital era más grande de lo que imaginábamos.

Pandemia y tecnología

La situación mundial, con los aislamientos y las restricciones nos llevaron a todos a trabajar, estudiar y comunicarnos con los demás a través de la pantalla.

Con el teletrabajo y la educación online, internet se volvió esencial para la vida.

Así las diferencias se volvieron más que evidentes.

Ten en cuenta que a finales de 2021 la Unión Internacional de Telecomunicaciones de la Organización de las Naciones Unidas advertía que alrededor de 2.900 millones de personas, casi la mitad de los habitantes del planeta, no tenían acceso a internet.

Qué causa la brecha digital?

Al principio, muchos pensaban que la brecha digital desaparecería a medida que se profundizara la masificación de la tecnología y de internet.

Sin embargo, los hechos concretos han demostrado que esto no es así.

Adultos mayores aprendiendo computación

De hecho, las diferencias son cada vez más grandes, entre países, entre comunidades e incluso entre individuos de un mismo grupo.

Existen distintas causas a las cuales se les atribuye esta brecha digital. Las principales son las siguientes:

Ingresos

  • Clases alta y media con acceso
  • Clases bajas sin acceso
  • Dificultad para acceder a trabajos en los que se requiere de estas herramientas
  • Es un problema social y económico

Educación

  • No todas las escuelas tienen el mismo acceso a las computadoras
  • Diferencias entre escuelas urbanas y rurales
  • Diferencias entre escuelas públicas y privadas
  • El costo impide su utilización

Niños usando computadoras

Geografía

  • Diferencias entre localidades urbanizadas y rurales
  • Diferencias entre países desarrollados y no desarrollados
  • Diferencias en los ingresos y la educación
  • Factores socioeconómicos están relacionados con la agrupación geográfica de la clase social
  • Disponibilidad geográfica de banda ancha

Edad

  • Las personas mayores a 65 años tienen menos probabilidades de usar internet
  • La brecha de la edad se está reduciendo con el paso de los años

Discapacidad

  • Discapacidades físicas, mentales y de habilidades pueden generar brecha digital
  • Existen enfermedades y discapacidades que dificultan o imposibilitan el uso de internet
  • En algunos casos pueden ser afectados también por los ingresos, la edad y la educación

Persona discapacitada usando computadora

Género

  • En algunos ámbitos las mujeres son aún consideradas como incompetentes o poco entusiastas con la tecnología
  • Las mujeres están sesgadas en contra del uso de la tecnología y también de su desarrollo
  • En algunos países las mujeres sufren repercusiones sociales sólo por usar internet

Idioma

  • El idioma afecta la comunicación
  • La falta de traducción de páginas web o de aplicaciones puede impedir el acceso
  • La información es accesible para todos, pero no es comprensible para todos
  • La mayoría de las páginas web asociadas a servidores seguros requieren la capacidad de entender inglés
  • Las barreras idiomáticas también están relacionadas con el analfabetismo informático
  • Puede generar incapacidad para operar correctamente una computadora por no entender el lenguaje informático

Mujer y hombre usando computadoras

Tipos de brecha digital

Ya sabes de qué se trata la brecha digital, pero ¿sabías que además existen diferentes tipos de brecha digital?

Según el consenso mundial, la brecha digital se puede clasificar en tres tipos diferentes: la brecha de acceso, la brecha de uso y la brecha de calidad de uso.

Cada uno de estos tipos se caracteriza por lo siguiente:

Brecha de acceso

  • Está relacionada con las posibilidades de acceso a la tecnología que tienen las personas.
  • Está relacionada con diferencias socioeconómicas que existe entre distintos grupos sociales y entre diferentes países.
  • Se genera debido a la falta de posibilidades de inversión e infraestructura, que son muy costosas.
  • Las diferencias se hacen presentes entre comunidades urbanas desarrolladas y zonas rurales.

Computadora y dispositivos sobre pasto

Brecha de uso

  • Está relacionada con la falta de conocimientos y competencias digitales que tienen las personas para poder manejar la tecnología.
  • Puede estar originada por varios motivos, tales como factores socioeconómicos o generacionales.
  • Las personas son capaces de realizar tareas sencillas como operar una aplicación de banca electrónica o son incapaces de adjuntar un archivo a un correo electrónico.

Brecha de calidad de uso

  • En este caso la persona posee conocimientos y competencias digitales para manejar una computadora, pero no logra sacarle el máximo provecho.
  • Se evidencia en el uso de internet, ya que una persona puede aprender a usar por ejemplo las redes sociales, pero no es capaz de utilizar aplicaciones como hojas de cálculo.
  • Muchas veces está relacionado con el acceso a información de calidad.

Hombre usando computadora para trabajar

Otros tipos de brecha digital 

A través de un trabajo profundo de investigación, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) estableció otros tipos de brecha digital.

Para ello las clasificó de acuerdo a la principal causa que la provoca en cada caso.

Se trata del Índice de Acceso Digital (IAD), que básicamente mide la capacidad global de las personas de un determinado país para acceder y utilizar las TIC.

De ello surgen las siguientes categorías:

  • Calidad
  • Infraestructura
  • Conocimiento
  • Accesibilidad
  • Utilización

Ventajas y desventajas de la brecha digital

Como te imaginarás, la brecha digital es un fenómeno que impacta negativamente a las comunidades y a las personas.

Por ello, muchos países buscan implementar diferentes políticas precisamente para reducir la brecha digital que existe en sus territorios.

Esto es porque trabajar para terminar con la brecha digital posee importantes ventajas. Aquí te contamos cuáles son.

Ventajas de la reducción de la brecha digital

  • Posibilidad de crear conocimientos al transformar la información en saber.
  • Las TICs contribuyen a la reducción de la pobreza.
  • Las TICs contribuyen a aumentar la calidad de vida.
  • Las TICs permite mejorar la educación.
  • Las TICs representan un factor de crecimiento endógeno.
  • Permite disponer de una buena infraestructura de telecomunicaciones.
  • Permite el acceso a dispositivos tecnológicos.
  • Establece una sana competencia entre países.
  • Permite expandir la tecnología a los lugares más remotos del planeta.
  • Permite el desarrollo de los ciudadanos y de las regiones.
  • Costos más accesibles de los servicios web y de internet.
  • Permite el desarrollo regional.
  • Reduce el tiempo para difundir la información.
  • Permite la evolución de las nuevas tecnologías de la información y comunicación y el desarrollo web.

Persona usando tablet

Desventajas de la brecha digital

  • Casi siempre está relacionada con la pobreza y la falta de desarrollo económico de los países o regiones.
  • Crea desigualdad entre quienes poseen acceso a internet y a nuevas tecnologías y los que no.
  • Es una forma de exclusión.
  • Falta de infraestructura en telecomunicaciones.
  • Genera analfabetos digitales.
  • Casi siempre los costos de los servicios son elevado e inaccesible.
  • Escasa competencia de servicios genera monopolios.
  • Dependencia tecnológica de las sociedades.

Consecuencias de la brecha digital

Como has visto en las desventajas asociadas a la brecha digital, este fenómeno genera una exclusión social importante, que por lo general está relacionada con la pobreza.

Brecha digital en la educación

De allí que las consecuencias que genera la brecha digital pueden considerarse como graves, sobre todo en un mundo donde la tecnología e internet se han vuelto esenciales.

Así, las principales consecuencias que trae consigo la brecha digital son las siguientes:

  • Incomunicación: Sin internet, las personas están incomunicadas. Esto sucede sobre todo en áreas rurales y remotas donde no llega internet.
  • Aislamiento: Donde las personas viven desconectadas, la falta de internet genera aislamiento social.
  • Analfabetismo digital: Esto genera dificultades para el estudio y el conocimiento. No tener acceso genera estos fenómenos y hace que aumente la ignorancia.
  • Mayor brecha social: Genera mayores diferencias sociales, provoca dificultades para acceder a un empleo de calidad. Esto repercute negativamente en la economía de las personas.
  • Discriminación sexual: La brecha digital perjudica más a las mujeres que a los hombres. Se ven vulnerados los principios de igualdad de género.

Brecha digital de género

Cómo reducir la brecha digital?

A estas alturas, seguramente te estarás preguntando ¿es posible terminar con la brecha digital? ¿Pueden los países hacer algo para reducir esta brecha?

Puntualmente, ya hace años que entre los diferentes objetivos que ha planteado la Organización de las Naciones Unidas se incluye el trabajo que deben llevar adelante los países para lograr reducir la brecha digital.

Así muchos países y comunidades han comenzado a generar iniciativas que permitan facilitar el acceso a la tecnología.

Algunas de las principales iniciativas que se replican en muchos lugares del mundo son:

  • Programas de alfabetización digital.
  • Alianza para un Internet Asequible en las zonas de África, Asia y Latinoamérica.
  • Iniciativa de Facebook “Free Basics” para brindar acceso gratuito a un conjunto de webs a través de una aplicación móvil.
  • Proyecto Starlink promovido por Elon Musk, con el cual se están lanzando satélites al espacio para ofrecer Internet de alta velocidad y cobertura global a precios asequibles.

Elon Musk

Qué es la alfabetización digital?

Luego de comenzar a utilizarse el concepto de brecha digital, en la década de los noventa surgió casi a la par el concepto de alfabetización digital.

Básicamente, la alfabetización digital se define como el conjunto de destrezas, conocimientos y actitudes que requiere un individuo para poder desenvolverse funcionalmente dentro de la sociedad de la información.

Para ello, la alfabetización digital se centra en tres principios:

  • Usar: Significa la fluidez técnica que debe tener una persona para interactuar con internet, computadoras, dispositivos y aplicaciones.
  • Comprender: Son las habilidades que debe tener una persona para entender, contextualizar, y evaluar críticamente los medios digitales. Esto es lo que permite tomar decisiones sobre lo que se hace en línea, como así también para encontrar, evaluar y utilizar eficazmente la información para comunicarse, colaborar y resolver problemas.
  • Crear: Es la capacidad que tiene una persona para producir contenidos y comunicarse a través de herramientas de medios digitales.

Persona usando computadora y teléfono

Por consecuencia, eres considerado alfabetizado digital cuando logras alcanzar los siguientes objetivos:

  • Dominas el pensamiento crítico.
  • Puedes realizar juicios de valor informados y equilibrados.
  • Puedes leer, escribir y comprender en un contexto de hipertexto dinámico y no secuencial.
  • Puedes construir conocimiento a partir de recoger y evaluar información de diversas fuentes.
  • Posees habilidades de búsqueda utilizando los motores de búsqueda de Internet.
  • Puedes generar una estrategia personal de información.
  • Puedes participar activamente en comunidades virtuales.
  • Puedes comprender un problema y seguir pasos para resolverlo.
  • Sabes cómo encontrar información y luego utilizarla.

Graciela Marker

Periodista independiente con más de 20 años de experiencia en medios gráficos, audiovisuales y digitales. Formada académicamente en periodismo digital y comunicación multimedia, ámbito en el que se desenvuelve hace dos décadas. Especializada en ámbitos tales como la informática y la logística empresarial, entre otros.

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