Inicio » Computadoras » La memoria ROM: Que es? Para qué sirve? Tipos

La memoria ROM: Que es? Para qué sirve? Tipos

Si bien no suele prestársele atención cuando estamos comparando las características de una computadora, ya que le prestamos mayor interés a otros factores como la velocidad de procesador y la cantidad de RAM, lo cierto es que la memoria ROM es la pieza de hardware que hace que la rueda de la PC gire.

Sin la ROM sería prácticamente imposible disfrutar de manera sencilla todo tipo de dispositivos como computadoras, tablets y celulares, ya que gracias a este componente lo único que tenemos que hacer para utilizarlos es encenderlos, dado que dentro de la ROM se almacenan todas las instrucciones y la información necesarias para que esto sea así.

Si quieres saber más sobre la ROM y cómo consigue que nuestros aparatos arranquen cada vez sin intervención nuestra, en este post encontraras información muy detallada al respecto.

memorias-rom- (1)

Qué es Memoria ROM?

Como mencionamos, la memoria ROM es un componente esencial de cualquier dispositivo moderno, sea una PC o una tablet o un teléfono inteligente, y hasta quizás tenga más importancia que cualquiera de los otros componentes, incluyendo la memoria RAM, ya que la ROM contiene en su interior todos los parámetros para arrancarlo y permitir que las distintas partes de un dispositivo trabajen en conjunto.

Básicamente la memoria ROM es un chip semiconductor, cuya característica principal es la posibilidad de retener datos aun cuando no exista una fuente alimentación eléctrica que lo permita, todo lo opuesto a las memorias RAM, que al perder energía pierden su contenido. Esto lo podremos ver más adelante en este mismo artículo.

La sigla ROM proviene del inglés “Read Only Memory”, que en español se puede traducir como “Memoria de solo lectura”, y según sugiere su nombre, es una memoria que permite almacenar información a la que sólo es posible acceder para consultar, no para editar, lo que significa que no podremos alterar los datos que contiene ni añadir nuevos.

memorias-rom- (2)

En este sentido, la forma más común de añadir o cambiar datos en una memoria ROM es mediante un procedimiento especial mediante la actualización a través de un firmware, como por ejemplo cuando actualizamos la BIOS de la PC o de otro dispositivo como un router.

A partir de este punto podremos conocer que otras tareas lleva a cabo la ROM para que nuestra computadora trabaje de manera correcta y siempre de la misma manera.

Para qué sirve la memoria ROM

En la actualidad la sigla ROM se utiliza más por temas de estandarización que por adecuarse perfectamente al trabajo que en realizad realizan. La palabra ROM proviene de los primeros tiempos de la computadoras, cuando estos dispositivos no se fabricaban con la posibilidad de expandirse como ahora y se ponían a la venta con los datos ya grabados en ellas, lo que les garantizaba a los fabricantes una perfecta compatibilidad entre los diferentes módulos electrónicos que las componían.

memorias-rom- (3)

Sin embargo, a lo largo de los años gracias a la evolución de la electrónica y de la propia informática, hoy en día la mayoría de las motherboards ya incorporan la posibilidad de editar los datos almacenados en la ROM para que el usuario pueda modificar ciertos aspectos del funcionamiento de la computadora sin realizar complicados procedimientos que hasta incluso pueden llegar a dañar el propio chip. Estas memorias ROM se denominan EPROM y Flash EEPROM, tipo de memoria en las que se puede borrar y escribir registros multitud de veces, y de las cuales hablaremos de ellas más abajo en este mismo post.

En cuanto a las funciones que cumple una memoria ROM en la PC, una de las más importantes es la de contener el BIOS (Basic Input Output System), el sistema vital de arranque de cualquier computadora. En la actualidad, la BIOS se encuentra incorporada directamente en la placa base y es la encargada de comenzar la secuencia de arranque de la misma, dando lugar a diferentes procedimientos como el llamado POST (Power On Self Test), el cual básicamente es un sistema que se encarga de comprobar que todos los demás componentes y servicios de la PC trabajen sin problemas para poder dar así lugar a la inicialización de la memoria RAM, los diferentes módulos de la misma como por ejemplo los diferentes dispositivos de entrada y salida como por ejemplo la tarjeta de video, el audio, las unidades de almacenamiento, la red y del gestor de arranque del sistema operativo, entre otros.

Todo esto es posible gracias a la característica principal de la memoria ROM: conservar los datos que se encuentran almacenados en su interior aun cuando no exista una fuente de corriente que lo alimente. Además, los datos almacenados en la memoria ROM no se alteran con el tiempo ni con la falta de suministro eléctrico, por lo cual este tipo de memorias son fantásticas para este tipo de implementaciones, ya que lo que se busca es que los aparatos se comporten siempre de la misma forma.

memorias-rom- (4)

Memoria ROM vs RAM

Una computadora cualquiera, independientemente de su arquitectura, tiene instaladas dos tipos de memorias: memoria RAM y memoria ROM, las cuales llevan a cabo tareas muy distintas entre sí. Por un lado, la memoria RAM, es decir la memoria de acceso aleatorio, es la memoria en donde el sistema operativo acude a buscar los datos que las distintas apps y procesos han ido depositando allí con el fin de procesarlos. Este tipo de operación es mucho más rápida y sencilla que tener que buscar los mismos datos en el disco duro, un proceso mucho más lento, aun sido la unidad de almacenamiento un disco SSD.

La característica principal de la memoria RAM es la posibilidad de leer y escribir datos muchas veces, sin embargo la RAM es volátil, lo que significa que ni bien se corte la electricidad que sostiene el circuito, los datos almacenados en la RAM se perderán para siempre.

Por otro lado, la memoria ROM no se ve afectada por este problema, es decir que puede seguir reteniendo datos aun cuando no se observa suministro eléctrico. Esto lo convierte en el dispositivo ideal para almacenar datos que deben permanecer inalterados y estables. Esta característica de solo lectura y no escritura, garantiza que el usuario no podrá acceder a los contenidos de la misma, por lo tanto los datos no podrán ser alterados y podrán seguir funcionando de la misma manera en todo tipo de condiciones y encendido tras encendido.

Sin embargo, la diferencia más grande entre la memoria RAM y la memoria ROM es en el apartado de la velocidad. En este punto, la memoria ROM, al ser un tipo memoria secuencial, requiere que los datos sean leídos unos tras otros para encontrar lo que se busca, en cambio la RAM permite que los datos buscados puedan ser accedidos de manera directa en una ubicación concreta.

memorias-rom- (5)

Es decir que gracias a este tipo de funcionamiento, la memoria RAM puede funcionar a tasas de velocidad mucho mayores que las ofrecidas por la memoria ROM. Además la capacidad de almacenamiento de datos de la RAM es también mucho mayor.

Otro punto en que se diferencian las memorias RAM de la memoria ROM es que las primeras no vienen integradas en la motherboard, lo que facilita al usuario la posibilidad de expandir la capacidad en este sentido, logrando un mucho mejor desempeño de su dispositivo.

Tipos de memoria ROM

Mencionábamos más arriba que la sigla ROM se sigue utilizando más por costumbre que por una condición técnica verdadera. En la actualidad las memorias de tipo ROM han sido reemplazadas por otros tipos de ROM más avanzadas, llamadas EPROM y Flash EEPROM, y si bien siguen cumpliendo la misma función, ahora es posible alterar sus contenidos, es decir que podemos escribir y modificar en parte su funcionamiento para que nos ofrezca otras características.

Cabe destacar que esto no es sencillo de hacer, ya que exige un cierto nivel de conocimientos y herramientas de software especiales para hacerlo, elementos que la mayoría de los consumidores no tienen a su alcance.

Las actuales memorias EPROM (Programmable Read Only Memory) y Flash EEPROM (Electrically Erasable Programmable Read Only Memory) que podemos encontrar en la mayoría de las modernas motherboards nos permiten por ejemplo, actualizar la BIOS de la PC, de manera rápida, eficiente y sin que tengamos problemas si seguimos las instrucciones del fabricante al pie de la letra.

Todo esto ha logrado que la primitiva ROM haya prácticamente desaparecido del mercado, a tal punto que casi no podamos encontrar dispositivos de cualquier tipo que implementen este tipo de memoria ROM antigua.

memorias-rom- (6)

Que es ROM, PROM, EPROM y Flash EEPROM

La evolución de las memorias ROM ha dejado como resultado con cada etapa desarrollada un tipo de memoria ROM más específica y avanzada adecuada a la tecnología reinante en cada momento. La cronología con respecto a esto nos indica cuatro marcados tipos de memoria, cada una de ellas adoptada y utilizada ampliamente en todo tipo de dispositivos.

A partir de este punto, vamos a conocer las diferentes tipos de memoria ROM, desde los primeros desarrollos hasta los más modernos, que utilizan tecnologías NAND.

ROM (Read Only Memory)

El primer tipo de memoria de este tipo que se desarrolló y comenzó a utilizarse en el llamado ROM, y alguna de sus características fundamentales eran por ejemplo que para almacenarse la información en estos chips era necesario utilizar un procedimiento que requería que se usara una placa de silicona y una máscara. Este tipo de memorias ROM en la actualidad ya no se utilizan debido fundamentalmente a su escaso nivel de prestaciones, por lo cual fueron reemplazados el tipo de memoria que se detalla debajo.

memorias-rom- (7)

PROM (Programmable Read Only Memory)

Este tipo de memorias PROM, que son también conocidas como “Memoria Programable de Sólo Lectura”, fueron lanzadas al mercado a fines de la década de 1970, siendo una de sus principales características la forma en que tenía que llevarse a cabo realizarse su programación.

En este sentido, cuando se querían almacenar datos en el chip, debían quemarse unos componentes electrónicos llamados diodos mediante una sobrecarga de tensión, lo que se realizaba a través de un equipo electrónico llamado “Programador ROM”. En este caso los diodos que se trataban mediante este mecanismo ofrecían el estado “0”, mientras que los diodos que no habían sido tratados correspondían al estado “1”.

memorias-rom- (8)

EPROM (Erasable Programmable Read Only Memory)

Básicamente, las memorias de tipo EPROM, llamadas también por su traducción al español como “Memoria Programable y Borrable de Sólo Lectura”, son memorias del tipo PROM con la particularidad de que pueden ser borradas para dar paso a nuevos datos. Este tipo de memorias EPROM se programan mediante el uso de rayos de UV, los cuales son enviados a través de una ventana situada en la parte superior del encapsulado del chip.

EEPROM (Electrically Erasable Programmable Read Only Memory)

Las memorias EEPROM son también conocidas por su traducción al castellano “Memoria Programable de Sólo Lectura Borrable Eléctricamente”. Este tipo de memoria es similar a las del tipo PROM, es decir que pueden ser borradas para dar paso a nuevos datos, sin embargo la diferencia con estas es que el procedimiento para hacerlo es mucho más sencillo, ya que solo es necesario tratar el chip con una cierta cantidad de corriente eléctrica para alterar sus estados.

memorias-rom- (9)

Con el paso de los años, las memorias EEPROM dieron paso a las memorias Flash EEPROM, las cuales ofrecen ciertas ventajas con respecto al otro tipo, como por ejemplo la densidad de componentes. En el caso de las memorias EEPROM se utilizan varios transistores, mientras que en las memorias de tipo Flash EEPROM sólo se usa un ejemplar.

Otro dato importante de las memorias EEPROM es que tienen la ventaja de poder leer registro por registro, en lugar de la lectura de página completa de la memoria EEMPROM, lo que se traduce en una mejor performance y estabilidad.

nv-author-image

Graciela Marker

Periodista independiente con más de 20 años de experiencia en medios gráficos, audiovisuales y digitales. Formada académicamente en periodismo digital y comunicación multimedia, ámbito en el que se desenvuelve hace dos décadas. Especializada en ámbitos tales como la informática y la logística empresarial, entre otros.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *